発酵食品のうれしい7つの効果【健康にも美容にも!】

発酵食品とは、微生物が活動し副産物などを生み出すことによって、その副産物などが人間にとって有用に作用した食品のことです。

発酵食品は体にいい?発酵食品を毎日食べている人は健康?

「発酵食品=健康」のイメージがどこからくるのか、発酵食品が体にもたらす効果について紹介していきます。

あずき

発酵食品はいいことづくし!

発酵についてはこちらの記事で紹介

目次

発酵食品の効果

発酵食品が体にもたらしてくれる効果はさまざまです。

その中でも主な7つを紹介します。

①腸を整えてくれる

わたしたちの腸内にはたくさんの細菌が住みついています。腸内に住む善玉菌のエサとなる「食物繊維」「オリゴ糖」を取り入れることで善玉菌の数を増やし活性化させることができます。

ヨーグルトに含まれる乳酸菌や、こうじに含まれるオリゴ糖が善玉菌のエサとなり腸を整えてくれるのです。

その結果、腸の血流が増え消化吸収が順調になり、便秘の改善に役立ちます。

②免疫力アップ

発酵食品には乳酸菌や納豆菌などの善玉菌が豊富に含まれており、この善玉菌は腸内環境を整えてくれる働きがあります。

腸には体の免疫をつかさどる免疫細胞のうちおよそ6割が集中しているとされています。

つまり発酵食品をとり入れて腸内環境をよくすることが、体全体の免疫力をアップし健康維持につながるのです。

③疲労回復

わたしたちの体は60兆個以上の細胞から成り立っていて、それらの細胞は食べたものの栄養素をエネルギーに変えて活動しています。この働きが充分に行われなくなるとエネルギーの代謝が低下してしまい、疲労を感じるというしくみです。

多くの発酵食品に含まれる葉酸やビオチンなどのビタミンB群は、エネルギーの代謝を良くする働きがあり疲労感を解消します。

さらにこうじがつくり出すブドウ糖は、脳や神経系のエネルギー源になるため精神疲労の回復が期待できます。

また運動のあとなど体の中に乳酸がたまっているときにも効果的です。お酢の酸っぱさのもととなる酢酸クエン酸は、乳酸成分の分解や新陳代謝を助けてくれる働きがあり、糖分を一緒に摂取するとさらに効果が発揮されます。

④アンチエイジング

シワなど、老化の原因とも言われている体内の活性酸素の発生をおさえるには、抗酸化物質を摂取することが大切です。

大豆には「イソフラボン」、味噌や赤ワイン、チョコレートには「ポリフェノール」など、発酵食品にはさまざまな抗酸化物質がたくさん含まれています。

また甘酒に含まれる「フェルラ酸」には紫外線を吸収する作用があり、皮膚の光老化を抑える働きがあります。

これらを日々の食事に取り入れることで、体の中で増えすぎた活性酸素を取りのぞき体の酸化を防ぐことで、日常からエイジングケアができるのです。

⑤美肌

食べ物が発酵する過程でつくられるアミノ酸酵素などが、新しい細胞の生成を促すため美肌効果が期待できます。

また多くの発酵食品に含まれるイソフラボンなどの抗酸化物質には、肌の酸化を抑えニキビなどの肌あれを防ぐ働きがあります。

さらに甘酒などに含まれるこうじ酸は、シミの原因になるメラニン色素の過剰な生成を抑える働きがあるほか、原料となる酒粕やこうじに含まれる「セラミド」は、肌の保湿や肌を明るくする美白効果があります。

⑥ストレス軽減

味噌や納豆、ヨーグルトなど多くの発酵食品には、アミノ酸の一種である「GABA(ギャバ)」が含まれています。

GABAは神経や脳の興奮を鎮めて、イライラをおさえたりリラックスさせたりなどストレスを軽減する作用があります。

また、幸せホルモンと呼ばれている「セロトニン」

気持ちを落ち着かせ、心のバランスを整えるセロトニンの95%は腸でつくられています

発酵食品をとり入れて腸内環境を整えセロトニンの不足を防ぐことが、精神面の安定につながります。

⑦病気の予防

味噌や醤油、納豆などの大豆を元とする発酵食品には、「イソフラボン」が含まれています。

イソフラボンには血液中の悪玉コレステロールを減らす働きがあり、動脈硬化の予防に効果的です。

また味噌や醤油に含まれる色素成分、「メラノイジン」

メラノイジンは、コレステロールの低下、血糖値の急激な上昇をおさえる、がんの予防などさまざまな効果があります。

1日3杯の味噌汁で乳がんの減少が期待できるという研究結果も見られています。

おわりに

いかがでしたか?

発酵食品から得られる7つの効果を紹介しました。

日本人の腸内にビフィズス菌が多いのは発酵食品の影響があるのではないかと研究発表もあるほど、発酵食品には日本の食生活になじみ深いものも多いです。

健康な体を作るのにこれだけ食べれば大丈夫というものはありませんが、味噌や酢、こうじ、ヨーグルトなど、発酵食品はメリットが多い上に、食べ物の味わいを広げてとり入れやすいものがほとんどです。

健康面にも美容面にもいいことづくしの発酵食品。

ぜひ日々の生活にとり入れて豊かな食生活をつくりましょう。

あずき

体の中から健康に。

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